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Bitcoins ¿una nueva economía de Internet?

Desde que surgieron los juegos en línea empezó una nueva forma de economía con la compra y venta de accesorios par los distintos juegos, esto se conoce como bienes virtuales. Básicamente es la posibilidad de comprar con dinero real accesorios, casas, ropa, etc. en dichos juegos, y generalmente al hacer la compra se proporciona una cantidad estipulada de la moneda que se usa en el juego y con eso hacer la compra.

Hace dos años Satoshi Nakamoto creo una iniciativa que se basa en estos bienes virtuales que se llama bitcoins, y no solamente busca ser una nueva forma de economía virtual, si no que su intención es el crearla de manera completamente descentralizada. Esto lo consigue por medio de las redes peer to peer, o P2P como se les conoce. Esto permite que todos tengan acceso a la información de las transacciones, que se hacen de manera anónima, y solo es con la finalidad de que no se vaya a volver a usar un token.

La forma en la que se obtienen los bitcoins es varias formas, desde la común de vender algún producto o servicio y aceptarlos como forma de pago hasta la minería de bitcoins. Esta ultima se puede realizar de dos formas, de manera independiente o por medio de un grupo. Si se hace de manera independiente se puede ganar más, pero es mucho más tardado ya que se tarda uno en logran encontrar una clave que sea válida, pero si se encuentra se pueden ganar 50 bitcoins. Si se hace de manera grupal la ganancia es mucho menor, pero es de manera constante, y es menor porque cada una de las claves válidas que se encuentran se divide entre todo el grupo.

Para darles una idea de cuanto se puede ganar en grupo, tengo una computadora con procesador i5 de 4 nucleos y en 24 horas de trabajo de la maquina solamente logré juntar 0.00221725 bitcoins. Obviamente esto es por medio de procesamiento desde el CPU, pero también se puede hacer por medio de tarjetas gráficas que tienen una capacidad de procesamiento mucho más rapido, por lo que pueden ganar mucho más en ese mismo lapso de tiempo. Y no han faltado gente que ha realizado granjas de computadoras para estar juntando bitcoins, como se puede ver en este video.

Aun son pocos los negocios que aceptan esta nueva moneda, y existen algunos que funcionan como casas de cambio en donde se pueden convertir los bitcoins por dólares y viceversa, incluso a otras monedas como el Euro. Y como cualquier moneda en el mundo, se ve afectada directamente por la oferta y la demanda, pero a diferencia de las monedas tradicionales, no existe un banco central que pueda modificar el tipo de cambio por medio de la cantidad de moneda que se encuentra circulando en el pais.

Y como cualquier cosa que tenga valor hoy en día es de interes para alguien, hace un par de día se cometio el primer gran robo de bitcoins. Un usuario se dio cuenta que habian desaparecido de su cuenta 25,000 bitcoins, lo que equivale a casi medio millon de dólares al tipo de cambio en el día que ocurrió. Este robo fue por medio de un virus que se instaló en la maquina del usuario, y modificó información para enviar los bitcoins a otra cuenta.

Publicado originalmente en Blog de Derecho Informático

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El protocolo IPv6, el futuro de Internet

Cuando se creo Internet, o cuando se estaba planeando lo que sería, se creo el protocolo de direcciones IP versión 4. Este protocolo permitiria tener 4,294,967,296 direcciones, las cuales en febrero pasado se agotaron.

¿Que significa que no haya más direcciones IPv4? Primero hay que saber para que sirven. Las direcciones IP son básicamente para que cualquier dispositivo que se conecte a internet tenga una dirección con la cual se pueda identificar. Por poner un ejemplo muy sencillo es darle una dirección única a cada casa que hay en una ciudad, estado o país, para que de esta manera se pueda localizar de manera fácil. En Internet no solamente los dispositivos tienen una dirección, sino que cada sitio que visitamos tiene una. Si tecleamos en un navegador http://www.binhex3.com, la computadora se comunicará con unos servidores conocidos como Dynamic Name Servers (DNS por sus siglas en inglés), y en ellos es donde la URL de la página se convierte a 69.164.204.244 que es la dirección IP del servidor en donde se hospeda el blog (de hecho se puede navegar más rápido en Internet si se pone la dirección numérica, ya que se salta un paso).

Pero no solamente los servidores de sitios, blogs, y demás usan una dirección IP, actualmente tenemos los teléfonos inteligentes, tablets, e incluso dispositivos como refrigeradores, que requieren tener una dirección para poder navegar en Internet. Ya que así como en el ejemplo de las direcciones de las casas, se requiere también una dirección del que manda la solicitud.

Cuando se creo el protocolo IPv4, no se creía que se fueran a agotar las direcciones, ya que en aquel momento había pocas computadoras conectadas a Internet y que sería muy poco probable que se acabaran. Pero a principios de febrero de este año se asignaron los últimos bloques que estaban disponibles, por ello es que aún no empieza un apocalipsis, existen aún direcciones IPv4 por asignar por parte de los proveedores, además de que muchas de las empresas que venden el acceso a internet hacen uso de la misma dirección varias veces al ir asignandola de manera dinámica conforme los clientes se conectan.

Previendo esto fue que hace aproximadamente 15 años que se empezó a planear el protocolo IPv6, con el cual se pueden tener 3.4×10^38 direcciones (si alguien sabe como se llamaría este número se lo agradeceré), lo que son más que suficientes direcciones IP como para asignar una para cada una de las personas que existe actualmente en la tierra. Pero es bien sabido que existen mucho más dispositivos conectados a Internet, que habitantes del planeta, por lo que en algún momento también se sufrirá nuevamente de una época en la que no se puedan asignar más direcciones, pero esto calculan que pasara en muchos años en el futuro.

El implementar el protocolo IPv6 no solamente afecta a nuestras computadoras personales, sino que afecta de igual manera a todo lo que se conecta a Internet, por lo que ha sido una labor de ir haciendo todos los cambios necesarios para que los equipos que existen hoy en día puedan adaptarse a este nuevo protocolo sin afectarnos. Por parte de nosotros como usuarios finales es conveniente tener el software, en especial el sistema operativo, actualizado con la última versión. Se calcula que este cambio solamente afectará a una cantidad mínima de usuarios.

Y ya se han realizado pruebas para ver que la mayoría de los usuarios esten preparados para la implementación de este protocolo, una de esas pruebas se llevo a cabo el pasado 7 y 8 de junio (las pruebas iniciaron a las 7 de la noche del día 7 y terminaron a la misma hora del día 8). Durante este lapso de tiempo hubo más de 1000 sitios que participaron cambiando su configuración al protocolo IPv6, y entre ellos estaban Google, Facebook, Yahoo! y Akamai (en México la UNAM y otras universidades participaron también). Por lo que si durante esa prueba tenías la posibilidad de ver algunos de esos sitios, quiere decir que estas preparado para la transición.

Obviamente hay muchos que han comparado este cambio con otros grandes momentos de internet como fue el año 2000, que supondría una gran catastrofe para todas las computadoras. Pero esto es algo que se ha ido planeando desde hace años y se han ido haciendo pruebas de manera constante para poder garantizar que afecte a una mínima cantidad de usuarios.

Y una vez que este implementado el protocolo IPv6 se tendrá la posibilidad de que ahora si cada dispositivo cuente con su propia dirección IP y que esta sea también alcanzable desde cualquier otro dispositivo, lo que permitira la creación de nuevos servicios o implementar nuevos tipos de redes.

Por lo pronto no hay que espantarse, ya que si todo sale como está planeado, el cambio para todos será completamente transparente.

P.D. La cantidad de direcciones que se tendrán en el protocolo IPv6 será de 340.282.366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456 direcciones.

Escrito originalmente en BinHex 3.0

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¿Es posible encontrar la dirección física de una dirección IP?

Muchas veces en las películas se veía como con una simple dirección IP se podía localizar la casa del malo (o bueno dependiendo de quien lo necesitara), y se sabía que esto era algo difícil de conseguir ya que solamente los proveedores de internet tenían acceso a esta información y se requiere de un proceso legal para que ellos puedan entregar esta información.

Pero esto ha cambiado, de acuerdo a un estudio que realizaron en Northwestern University, encontraron un método con el cual pueden encontrar la ubicación física de una dirección IP, con un margen de error promedio de menos de media milla (690 metros).

¿Y cómo es posible conseguir algo así? Lo que los investigadores realizaron fue una serie de pasos en los que hacen uso de herramientas muy básicas como Ping y Traceroute.

Lo que hacen los investigadores es definir una zona muy general en la cual se encuentra la dirección IP objetivo, y a partir de ahí empiezan a localizar negocios, escuelas u oficinas que alojan en sus propias instalaciones sus sitios de internet. Con esta información realizan una busqueda de routers de los ISP que se encuentran cercanos, y haciendo una medición de los tiempos de respuesta de algunas direcciones IP conocidas de la zona pueden llegar a definir de manera bastante exacta cual es la ubicación de la dirección IP objetivo.

Esta técnica puede ser usada independientemente del sistema operativo, y no requiere de una autorización por parte de la computadora que es objetivo.

Obviamente esto representa una nueva forma en la que nuestra privacidad puede ser vulnerada, pero también puede ser una nueva forma de confrontar a la delincuencia que cada vez hace más uso de herramientas tecnológicas como Internet.

Vía ars technica

Publicado originalmente en Derecho Informático

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